Stronne orudi Videnskabens

Original: http://sfwriter.com/ow03.htm

Okay – jeg indrømmer det. Jeg har fået en kunst grad. Der, katten er ude af sækken: trods kosmologi og relativitet og palæontologi og genetik i mine romaner, jeg har ikke taget en videnskab kursus siden high school.

Men hey, jeg er ikke alene i, at blandt udøvere af hård SF. Kig på Fred Pohl, der skriver om kunstig intelligens og sorte huller og kvanteteori. Han har aldrig selv eksamen fra high school. Og, ja, sikker, Kim Stanley Robinson, der beskriver den terraforming af vores nabolande verden i sin Red Mars trilogi, er faktisk Doctor Robinson – men hans Ph.D. er i (gisp!) engelsk litteratur.

Så hvordan gør vi ikke-videnskabsmand SF forfattere holde trit med videnskaben? Tja, jeg kan ikke tale for alle, men jeg stole på seks hemmelige våben.

Først og vigtigst, er der Science News: The Weekly nyhedsmagasin of Science. Du kan ikke få det på enhver aviskiosk (selvom mange biblioteker bære det). Jeg har været en abonnent i tretten år nu, og jeg kreditere det med fuldt halvdelen af ​​videnskab i mine romaner og noveller.

Science News udkommer ugentligt, og hvert nummer er kun seksten sider lang – du kan læse det hele over en afslappet frokost. Rettet mod den intelligente lægmand, det indeholder sammendrag af forskningsartikler, der er opført i Nature, Science, Cell, Proceedings of National Academy of Sciences, Physical Review Letters, The New England Journal of Medicine, og hundreder mere, samt rapporter fra alle den store videnskabelige konferencer i Canada og USA, plus originale kronikker om emner lige fra kvarker til drivhuseffekten til Neanderthal fossiler til junk-DNA. Der er simpelthen ingen bedre kilde til at holde sig ajour.

(Selvfølgelig, det vigtigste er at faktisk at gøre brug af materialet. Både Michael Crichton og jeg læste den samme lille stykke i Science News år siden om muligheden for at klone dinosaurer fra blod bevaret i maverne af myg fanget i rav. Mig, jeg sagde “Neat!”, og vendte siden; Crichton gik ud og gjorde et par millioner fra idé).

Science News udgives af Science Service Inc., 1719 N Street NW, Washington, DC 20036, (202) 785-2255. Canadiske abonnementer er US $ 50,50 for et år; US $ 84,00 for to år; Amerikanske abonnementer er US $ 44,50 for et år; US $ 78 for to år.

Min anden hemmelige våben: Time magazine. Yup, det er rigtigt: Time. Hvert år et par spørgsmål vil have videnskab forsidehistorier. Købe dem – de er rent guld. Du vil ikke finde bedre introduktioner til naturvidenskabelige emner overalt. De seneste eksempler: The Chemistry of Love (15 februar 1993); The Truth About Dinosaurs (April 26, 1993); Hvordan livet opstod (11 Oktober 1993); Genetik: fremtiden er nu (17 januar 1994); Hvordan Menneskeheden Begyndte (14 marts 1994); Hvornår begyndte universet? (6 marts 1995); og In Search of the Mind (31 Jul 1995). Ikke blot vil hver enkelt foreslå mange historie ideer (romanen Jeg er lige færdig, læserammeforskydning, skylder en masse til de to 1994 spørgsmål, jeg nævner ovenfor), men de vil også give dig al den baggrund og ordforråd, du har brug for at skrive et velinformeret om de videnskaber pågældende.

Faktisk synes jeg, at tidsskriftartikler tendens til at være bedre end bøger for at give mig, hvad jeg har brug for hurtigt og effektivt. Og det bringer mig til hemmelige våben nummer tre: Magazine Database Plus på CompuServe Information Service, verdens største kommercielle computernetværk.

MDP indeholder den fulde ordlyd af over to hundrede almene og specielle publikationer, mange gå hele vejen tilbage til 1986. Blandt titlerne på indlysende brug til SF forfattere er Astronomi, Bulletin for De Atomic Scientists, Discover, Omni, Popular Science, Psychology Today, Scientific American, Sky & Telescope, og, ja, gode gamle Science News og Time.

For et år siden, da jeg skrev min roman Starplex, jeg havde brug for at lære om “dark matter” – det mystiske, usynlige stof, vi kender, på grund af dens gravitationelle effekter udgør halvfems procent af vores univers. Tja, i mindre end et minut, MDP forsynet mig med niogtres citationer af artikler om dette emne, der spænder fra lay diskussion i nyhedsmagasiner The Economist og US News and World Report til enogtyve artikler i – naturligvis – Science News. Der er ingen afgift ud over normal CompuServe forbinde tid til at generere sådan en bibliografi. Du kan derefter enten afværge til dit lokale bibliotek og grave op artiklerne der gratis, eller du kan downloade den fulde ordlyd af enhver, der interesserer dig for 1,00 USD en pop. For at få adgang Magazine Database Plus, type GO MDP på ethvert CompuServe prompt. [Note: desværre Magazine Database Plus gik ud af drift i august 1999; Jeg savner det meget.]

Min fjerde hemmelige våben er at være en sofa kartoffel. Når du bliver træt af at stirre på din computerskærm, gå se på tv-skærmen. The Learning Channel har flere virkelig fremragende videnskab serie, som de gentager i en uendelighed (PaleoWorld og Den praktiske vejledning til universet er enorme, Amazing Space er ikke helt så god).

Min femte hemmelige våben er Richard Morris. Aldrig hørt om ham? Nå, skriver han science-popularization bøger. Han er ikke så berømt som Carl Sagan eller David Suzuki eller Stephen Jay Gould, men han er bedre end dem alle tre sammen. Hans slanke, helt tilgængelige bøger Cosmic spørgsmål: Galactic glorier, koldt mørkt stof, og i slutningen af ​​tid (Wiley, New York, 1993), og kanterne af Science: udsejlingen fra Fysik til Metafysik (Prentice Hall, New York, 1990 ), vil foreslå nok historie ideer til at holde nogen hard-SF forfatter går i et årti eller to.

Stadig, når du har læst alle magasiner og bøger, og så Tom Selleck fortælle dig om kosmiske strenge, intet slår at tale med en rigtig videnskabsmand. Secret Weapon nummer seks er den viden, at mange videnskabsfolk er SF fans. Jeg har aldrig haft nogen videnskabsmand jeg nærmede nægter at hjælpe mig. Hvis du ikke kender nogen videnskabsfolk personligt, hente PR-kontor i dit lokale universitet, museum, eller science center og lad dem finde nogen, der du kan tale med.

Og når du har din historie eller roman færdig, så spørg den videnskabsmand, hvis han eller hun vil læse det over til at kontrollere for fejl. Jeg havde aldrig mødt Dr. Robert W. Bussard (opfinderen af ​​Bussard ramjet rumskib) eller Dr. Dale A. Russell (kurator af dinosaurer på Canadian Museum of Nature), når jeg bad dem om at se på de manuskripter for mine romaner Golden fleece (som har en af ​​Bussard s ramjets) eller Slutningen af ​​en æra (som handler om dinosaurer), men både øjeblikkeligt aftalt og forudsat uvurderlig feedback. Selvfølgelig, når din historie eller bog ikke se print, vær sikker på at sende en gratis autografer kopi til alle, der har hjulpet dig ud. Men det er ikke et hemmeligt våben. . . det er bare den gyldne regel.

Ifølge Maclean s: “. Ved enhver opgør Robert J. Sawyer er blandt de mest succesfulde canadiske forfattere nogensinde” Canadas Weekly nyhedsmagasin, Han har solgt 15 romaner til store amerikanske forlag og modtaget 25 nationale og internationale priser for sin fiktion, herunder Science Fiction og Fantasy Writers of America Nebula-pris for bedste roman of the Year, og forbrydelsen Writers af Canadas Arthur Ellis Award for Best Short Story of the Year.

Rob har undervist kreativ skrivning på universitetet i Toronto, Ryerson Polytechnic University, og Banff Centre for the Arts.

Comments are closed.